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If 4 – On Tour in Germany – April 72 (Sunrise Records 30624102 SR)
Il est agréable et surprenant de constater ce que peuvent dénicher certains petits labels comme fond de tiroir. Sunrise Records nous offre 76 minutes de folie pure avec ces 12 plages du groupe If. Cette formation anglaise doit être considérée comme l’un des pionniers du mouvement Jazz Rock Blues Prog. A l’instar de Blood Sweat & Tears ou Chicago Transit, ce groupe très novateur à l’époque, a su créer un singulier mélange très captivant d’influences diverses. Bien que les liens avec le Blues ou le Rock soient assez ténus, cet ensemble a apporté une fraîcheur, une qualité d’arrangements, un son si personnel et une fougue à l’orée du début des années 70.On retrouve ici de jeunes loups issus de la scène anglaise brillamment emmenés par le leader, saxophoniste, flûtiste Dick Morrissey. Malgré la longueur des titres, If avait réussi à rentrer dans les charts et les radios avec des titres comme « Waterfall », « Sector 17 » et « The Light Still Shines ». En dehors de Morrissey (décédé en 2000) on retrouve le guitariste Terry Smith, les organistes Dave Quincy (également au sax ténor) et John Mealing, le batteur Dennis Elliot (alors âgé de 19 ans), le bassiste Jim Richardson et le chanteur J.W. Hodgkinson au chant moelleux et souple qui peut rappeler Steve Winwood. C’est grâce au producteur américain Lew Futterman que ce band avait pu percer aux Etats-Unis, avec à la clef, une tournée de 80 dates mémorables. Futterman avait repéré Morrissey suite à sa collaboration avec Jimmy Witherspoon ; Quincy avait été embauché après avoir accompagné l’ancien membre des Shadows, Jet Harris. Signé par Island et Capitol le groupe avait enregistré de somptueux vinyles baptisés simplement d’un chiffre : If 1, If2, If3, suivis de Waterfall et surtout d’un Live 72.

Au milieu des années 90, Morrissey avait réussi à refaire publier en CD « Double Diamond » enregistré en 1973. If, fondé en 69 sous l’impulsion de Morrissey, sera dissous en 75. Quelques uns des membres participeront à l’aventure (assez douteuse) de Foreigner, Terry Smith fera équipe avec Jo Ann Kelly, les autres retournant à leur prédilection : le British Jazz.

Dix des douze plages présentes ici sont inédites : les 6 premiers morceaux proviennent d’un concert en Allemagne, les plages 7 et 8 de l’album « Waterfall », les 4 derniers titres d’un Live à la BBC. La section cuivre a la particularité de n’employer ni trombone, ni trompette. Un disque inédit qui devrait convenir aux amateurs de Jethro Tull, Grobschnitt, Yes, Flock et même Sweet Smoke.

If s’est reformé en 1997 à l’occasion d’un ultime concert. Ce CD risquant d’être difficile à trouver, je préconise l’adresse d’un importateur français : square-cd@wanadoo.fr

Le kingbee

 

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