Booker T & The MG’s #01

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Booker T & The MG’s est considéré à juste titre comme l’orchestre maison du label Stax. Si la formation a enregistré sous son nom de nombreux albums, c’est également via son travail d’accompagnement qu’elle s’est illustrée. Le groupe à géométrie variable va définir le son Stax et devenir le grand artisan du Memphis Sound à travers une multitude de compositions, d’arrangements et de productions. Si au début des années soixante, la Soul Music est une création de la jeunesse noire américaine face à la communauté blanche, Booker T & The MG’s se place dans un contexte différent puisqu’il s’agit d’une formation mixte au niveau racial.

Au fil du temps, le groupe deviendra rapidement le dépositaire du son Stax et l’emblème de ce qu’on va appeler le Memphis Sound. Excellents songwriters, arrangeurs, producteurs et virtuoses, les membres de la formation sont aussi à ranger dans la catégorie des « usines à tubes ». Sessionmen prolifiques et efficaces, on les retrouve le groupe derrière les principaux hits du label Stax et accessoirement  de la firme Atlantic. C’est eux qu’on entend en backing band sur certains titres d’Otis Redding, Sam & Dave, Eddie Floyd, Albert King, Johnnie Taylor, Wilson Pickett ou The Staples Singers.

Intronisé au Rock and Roll Hall of Fame en 1992, les trois MG’s survivants accompagneront la même année Bob Dylan sur « The 30th Anniversary Concert Celebration », un album Live célébrant ses trente ans de carrière. Dix ans plus tard, Steve Cropper, Booker T. Jones et Donald Dunn participeront à l’album « Are You Passionate ? » de Neil Young, preuve d’un éclectisme fort d’un groupe instrumental qui sait se renouveler. En 2007, les Staxmen décrochent un Grammy Lifetime Achievement Awards, trophée honorifique qui récompensait cette année là Joan Baez, Maria CallasBob Wills, Ornette Coleman, The Grateful Dead et The Doors. Booker T. & The MG’s constitue une remarquable alchimie entre une section rythmique pleine de groove, une guitare aérienne et souvent flamboyante et un orgue qui peut se montrer aussi dynamique que minimaliste.

à suivre

Kingbee

 

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